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05.12.2011

USA: Toyota zahlt Rekordstrafe freiwillig

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Insgesamt fließen 32,4 Millionen Dollar an die US-Regierung. Toyota sieht die Zahlung nicht als Schuldgeständnis und will 2011 7,7 Millionen Fahrzeuge verkaufen.

Der weltgrößte Autobauer Toyota hat sich in den USA wegen zweier Pannenserien zu einer Rekordstrafzahlung von 32,4 Millionen Dollar, das entspricht rund 24,6 Millionen Euro, an die US-Regierung bereiterklärt. Die Zahlung bedeute jedoch kein Schuldeingeständnis, gegen die Sicherheitsauflagen in den USA verstoßen zu haben, betonte Toyota am Dienstag in einer Erklärung in Tokio. Die US-Behörden warfen dem Konzern vor, die technischen Probleme verschleiert zu haben. Die Untersuchungen des US-Verkehrsministeriums gegen Toyota werden mit der weiteren Zahlung durch das Unternehmen zwar eingestellt - jedoch sind zivil- oder strafrechtliche Verfahren weiterhin möglich.

In einem Fall geht es um Probleme mit der Lenkung: Toyota hatte musste 2005 fast eine Million Fahrzeuge in den USA zurückrufen. Im anderen Fall ging es um rutschende Fußmatten, weswegen weitere etwa fünf Millionen Autos zurückgerufen werden mussten. Zuvor hatte Toyota bereits 16,4 Millionen Dollar Strafe an die US-Regierung gezahlt, nachdem die Regierung Toyota vorgeworfen hatte, Probleme an Gaspedalen über Monate hinweg vertuscht zu haben.

US-Transportminister ist erfreut über Zustimmung

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Wegen diverser technischer Probleme hatte Toyota seit Herbst vergangenen Jahres weltweit mehr als 11 Millionen Autos in die Werkstätten zurückgerufen, die meisten davon in den USA. Diese Aktionen schädigten den Ruf des größten Autobauers der Welt.

Toyota habe es versäumt, den US-Vorschriften zur Meldung von Sicherheitsmängeln an die Verkehrssicherheitsbehörde NHTSA (National Highway Traffic Safety Administration) nachzukommen, heißt es in einer Stellungnahme. US-Transportminister Ray LaHood sagte, er sei erfreut, dass Toyota der Zahlung der höchstmöglichen Strafe zugestimmt habe. Er erwarte, dass Toyota in Zukunft kooperativ arbeiten werde, um die Sicherheit der Verbraucher zu gewährleisten.

Diese Einigungen seien eine Gelegenheit, um zu einem "noch konstruktiveren Verhältnis mit der NHTSA" überzugehen und "noch mehr auf unsere Kunden zu hören und ihre hohen Erwartungen an Sicherheit und verlässliche Fahrzeuge zu erfüllen", sagte Steve St. Angelo, Qualitätschef bei Toyota in Nordamerika, in einer Stellungnahme.

7,7 Millionen Fahrzeuge sollen 2011 verkauft werden

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Unterdessen teilte der Mutterkonzern in Japan mit, im kommenden Jahr mit der Marke Toyota 7,7 Millionen Fahrzeuge weltweit absetzen zu wollen. Das wären drei Prozent mehr als im laufenden Jahr. Dazu sollen vor allem Wachstumsmärkte wie China und Indien beitragen. Auf dem japanischen Heimatmarkt dürfte der Absatz demnach um 17 Prozent auf auf 1,3 Millionen Autos zurückgehen, während der Verkauf im Ausland um acht Prozent auf 6,4 Millionen Autos steigen soll. Für das laufende Jahr rechnet Toyota mit einem globalen Absatzzuwachs von sieben Prozent im Vergleich zum Vorjahr auf 7,48 Millionen Autos.

Bei der Produktion strebt der japanische Branchenprimus global ebenfalls die Marke von 7,7 Millionen Fahrzeuge an, ein Anstieg um ein Prozent im Vergleich zum laufenden Jahr. Im Ausland dürfte die Fertigung demnach um sechs Prozent auf 4,6 Millionen Autos angekurbelt werden, während der Ausstoß in Japan um fünf Prozent auf 3,1 Millionen Fahrzeuge gedrosselt werden soll. Für das ablaufende Jahr 2010 rechnet Toyota mit einem weltweiten Produktionszuwachs im Vergleich zum Vorjahr um 20 Prozent auf insgesamt 7,63 Millionen Autos, hieß es. Zur Toyota-Gruppe gehören auch Daihatsu Motor und Hino Motors.